SEGURANÇA DO TRABALHO 32

por Marco Antônio Menezes – Técnico em Segurança do Trabalho

FRASE DA SEMANA:

“Pelos erros dos outros, o homem sensato corrige os seus” (Oswaldo Cruz).

SEGURANÇA COM GÁS COMPRIMIDO

No artigo de hoje você vai aprender um pouco mais sobre Segurança com gás comprimido.

O que é gás comprimido?

Para que a pressão de um gás aumente, não é necessário que ocorra aumento de temperatura, basta comprimir o gás. A pressão é causada pelo movimento rápido das moléculas de gás que colidem com as paredes internas do recipiente. Se o gás está comprimido, ocupando um espaço menor, as moléculas ficam mais concentradas. Cada centímetro quadrado das paredes do recipiente é golpeado por um maior número de moléculas. Por isso a pressão aumenta.

Tipos de gases comprimidos mais utilizados no mercado:

  • Oxigênio: Seu risco principal é o fato de ser altamente reativo com gases inflamáveis e pelo fato de ser essencial no processo de combustão.
  • Acetileno: Quando combinado com o oxigênio, o acetileno produz a chama de gás mais quente atualmente conhecido. Ele é altamente inflamável e altamente explosivo.
  • Hidrogênio: O hidrogênio é um gás altamente inflamável. Seu limite de inflamabilidade é de 4% a 74% de vapor de mistura no ar.
  • Nitrogênio: O nitrogênio é um gás não inflamável, comumente usado em soldagem a arco. Seu risco principal está no fato de que também desloca o oxigênio em áreas fechadas e provoca uma atmosfera deficiente de oxigênio.
  • Argônio: O argônio é um gás inerte, não inflamável, comumente usado em soldagem a arco. Seu risco principal está no fato de que também desloca o oxigênio em áreas fechadas ou confinadas, causando uma atmosfera deficiente de oxigênio.
  • GLP (Gás Liquefeito de Petróleo), conhecido como gás butano: Comumente usado em processo de queima, porém sua chama não é tão quente, exigindo um consumo maior. Por ser mais pesado que o ar quando há vazamento ele se aloja em locais mais baixos, ocorrendo risco de explosões. Seu cheiro característico de mercaptana é um sinal evidente de vazamentos.

 Os gases comprimidos devem ser armazenados em cilindros presos a parede metálica ou cinta, especialmente construídos para este fim devido apresentarem riscos especiais. Todo cilindro de gás comprimido contém uma grande quantidade de energia. Quando esta energia é aliviada inadequadamente instantaneamente, ela pode causar ferimentos sérios. Os gases, por si mesmos, já são perigosos porque podem causar incêndios, serem tóxicos e corrosivos. Esta é a razão pela qual devemos tratar com respeito todos os gases comprimidos. Nesta condição eles possuem propriedades únicas que não são comuns aos sólidos e líquidas.

Estas propriedades são:

  • Baixo ponto de ebulição – que permite uma rápida difusão do gás e rápida elevação de pressão dentro do cilindro este baixo ponto de ebulição pode causar queimaduras por frio (baixo ponto de fulgor, sempre abaixo da temperatura ambiente), quando alguns gases comprimidos entram em contato com tecidos do corpo, causam queimaduras sérias;
  • Baixo ponto de fulgor – sempre abaixo da temperatura ambiente. Isto proporciona uma rápida mistura explosiva de vapor do gás e ar;
  • Pressão – o risco mais comum associado à pressão envolve o vazamento dos gases. Além disto, quando há uma grande elevação de pressão, provocando uma descompressão explosiva na cabeça do cilindro, o cilindro passa a atuar como um míssil desgovernado, que pode causar danos graves e ferimentos sérios as pessoas;
  • Difusividade – a difusão do gás através de uma junta de vedação vazando pode contaminar a atmosfera. Esta contaminação pode criar uma atmosfera tóxica ou explosiva, ou pode causar asfixia. Estes perigos geralmente não são observados, porque raramente podem ser vistos ou cheirados.

Sempre que um cilindro de gás for recebido, inspecione-o cuidadosamente para assegurar-se de que esteja em boas condições e de que seu conteúdo esteja indicado corretamente no rótulo. Antes de usá-lo algumas vezes, um rótulo é colocado na
superfície do cilindro, ou é fixada à tampa uma etiqueta. A válvula do cilindro deve ficar sempre tampada ou protegida.
Inspecione os cilindros para determinar se existem ranhuras, arqueamentos ou queimaduras por maçarico, crateras isoladas ou áreas corroídas (particularmente em volta do pescoço do cilindro ou da válvula), ou conjuntos de válvulas estragadas ou quebradas.
Se for observado qualquer defeito, isole o cilindro dos outros que estiverem bons e entre em contato com o fornecedor solicitando correção dos problemas encontrados.
Armazene os cilindros em áreas secas e bem ventiladas. Não guarde substâncias inflamáveis e fontes de ignição na mesma área. Armazene-os na posição vertical, com suas tampas no lugar e afastados da luz solar direta, onde possam estar sujeitos à ação do clima. Guarde-os afastados de tráfego e passagens de pedestres e acorrente-os a uma estrutura firme para evitar que caiam. Os gases inflamáveis devem ser armazenados separados por pelo menos 6,5 metros. O método preferencial é armazenar diferentes tipos de gases inflamáveis em diferentes locais.
O manuseio incorreto de gases comprimidos pode facilmente
causar danos extensivos à propriedade, sérios ferimentos e mesmo a morte de pessoas.

Algumas regras são apresentadas:

  • Use luvas protetoras, calçados de segurança com biqueiras de aço e óculos de segurança;
  • Manter o capacete protetor da válvula atarraxado quando não estiver em operação;
  • Não movimentar um cilindro sem seu capacete;
  • Não utilizar os cilindros para outros fins que não o de conter gás;
  • Use sempre um carrinho de mão para transportar gases comprimidos. Acorrente o cilindro ao carrinho;
  • Não transporte os cilindros em veículos fechados;
  • Mantenha os cilindros acorrentados no lugar durante todo o tempo;
  • Não os deixe cair e nem permita que batam uns contra os outros;
  • Mantenha a tampa do cilindro firme no lugar, até que você esteja pronto para usar o gás comprimido;
  • Aterre os cilindros que contêm gases inflamáveis;
  • Use os cilindros somente na posição vertical;
  • Feche todas as válvulas do cilindro quando não estiverem em uso;
  • Use o regulador apropriado para o tipo de gás que está usando;
  • Abra as válvulas cuidadosamente. Quando a pressão no cilindro se aproximar de 30 psi, remova-o do serviço e marque-o;
  • Não transferir gás de um cilindro para outro;
  • Não permitir contato da válvula do cilindro com óleo, graxa ou agentes químicos, principalmente se o cilindro contiver oxigênio ou outros gases oxidantes;
  • Não abrir a válvula do cilindro sem antes identificar o gás que contém.

Conclusão:

Todo cilindro de gás comprimido contém uma grande quantidade de energia. Os gases por si só já são perigosos porque podem causar incêndios, podem ser tóxicos e podem ser corrosivos. Esta é a razão pela qual devemos tratar com cuidado todos os gases comprimidos. Deve seguir sempre as regras para a sua segurança.

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